維基百科:西加奈子

◎直木賞 第152回受賞作品
◎本屋大賞 2015年第2名

這真的是一個專屬於這位作家的故事,故事主角們旅居海外的成長經驗,其實正來自於作家自己的實際人生,出生於伊朗德黑蘭,曾經在埃及開羅度過小學生活,這些都隱化成這個故事主人翁的背景,而這些內容正是上冊裡的重心。

作者透過這個故事的主角姊弟倆人,把自身的感受體驗呈現在故事裡,從小面對的不同文化宗教,與日本不同的學校及社會環境,比如說,書中提到海外學校比起日本學校,大人會把小孩當作大人般對話討論,於是在海外就學的小孩,往往會更快學到自主與成長。

所謂的成長,一方面指的是身體的長大,從嬰兒到小孩到青少年到成年;每個人年齡都會成長,時間平等對待每一個人,每個人都會長大,但卻不是每一個人都會變得成熟,人心與靈魂的成長,並不必然隨著時間增長,而這個故事要說的,正是關於成長。

上冊的成長,是姊弟倆身體長大成人的過程,而心靈的成長,與從小到大的成長過程息息相關,家庭,學校,朋友,以及專屬於每個人獨特的天生俱來的情緒反應,種種影響造就了一個人的個性,而個性決定了自我命運的大部分,一如故事裡的步與貴子。

從小就特立獨行的姊姊貴子,比一般人更早面對自我,跌跌撞撞地探索著人生,而以為自己很適應各種環境的弟弟步,一直沒有認真看待自己的生活,直到原本順遂的日子一點一滴漸漸走樣之後,才終於願意面對從小就開始逃避的家人與自我。

自己相信的,打從心底相信、追隨的,原來並不是偉大的力量。原來一點也不偉大。
是過去看過幾百次,到處都有,不足為奇的東西。


所謂的信仰,可以是宗教,但也不限於宗教,崇尚理性科學也是一種信仰,而令我恍然大悟有所感觸的是書中所提到的這段文字,所謂的信仰,不該是特別的存在,不是在特別時間特別場所做的特別行動才有意義,而應該是每日每天都能堅持相信的事物。

最平凡才是最具力量的偉大,人生,是每一秒每一個瞬間的當下連續而成,真正的信仰,必須是每個瞬間都毫無懷疑的堅定,讓自己能面對人生種種變化與自我情緒的核心,無論以何種名稱何種形式出現或存在,都需要自己去尋找而後確認,這應該是一生永遠的課題吧。

◎書摘文句

只要能有一個信仰,是什麼都行。
世間眾生皆有種種痛苦。有些痛苦絕對無法解決,也有些痛苦殘酷的讓人無法接受。肯定會有某種信仰是為了那樣的人存在吧。有些問題光靠我等凡人無法解決,有些問題如果歸咎於自己,只會讓自己活不下去。
為了一肩扛起那些問題,才會有信仰、有宗教的存在吧。

自己相信的,打從心底相信、追隨的,原來並不是偉大的力量。原來一點也不偉大。
是過去看過幾百次,到處都有,不足為奇的東西。

「必須靠自己,找到自己相信的東西。」

「是我,把自己帶來這裡。過去我所相信的事物,是因為我在所以我相信。
在我的內心,有那個在。「神」這個字眼太粗暴,並不貼切,但在我心中,有它在——只要我還是我。」
「我相信的東西,由我自己決定。」
「所以,你也要找到信仰。找到只有你自己能夠相信的東西,不能和其他任何人比較。當然也包括我、家人、朋友。你就是你,你只能是你。」
「你相信的東西,不能讓別人來決定。」

自己的人生,不是任何人的人生。而別人的人生,也不是自己的人生。

「和人數多寡無關,重要的是人必須認清每個人都是不一樣的。⋯⋯重要的是不同的人承認彼此不同,並且心手相連,和宗教無關。」

一旦開始閱讀,我頓時失去自我的輪廓,得以追隨書中的人物,與他們一同歡笑,一同憤怒,一同流淚,有時死亡,又在活下去。小說的美好,就在於此。可以把自己本來已經被某些東西定型的輪廓,一下子徹底解體、破壞。在那一刻我只是讀者,我不再是我。等我讀完時,我從頭建構自我。我可以重新思考自己覺得什麼是美好,為何流淚,討厭什麼,覺得什麼可貴。

我活著。
活著,就等於信仰。
就等於我相信自己活在當下,相信自己會繼續活下去。

「你相信的東西,不能讓別人來決定。」


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